GEORGE BARBIER. Un ilustrador y sus intentos por dramatizar un estilo

Tal como adelanté en la publicación del 12 de diciembre (“Un fotograma dentro del universo Art-Decó”), dedicada Georges Barbier en su faceta como ilustrador de moda, este creador dedicó también parte de su trabajo a la creación de diseño escénico y a la publicidad de la actividad teatral de su época.

Su actividad relacionada con la moda ha sido más reconocida que aquella que realizó vinculada al teatro, cuyo primer contacto se produjo en 1913 al ser contratado para realizar ilustraciones del ya afamado bailarín de los Ballets Rusos de Diaguilev, Nijinsky. Con el título “Designs on the Dances of Vaslav Nijinsky”, se trataba de una serie de grabados en los que el bailarín aparecía en los roles de sus interpretaciones más emblemáticas. Publicados en la época en que el bailarín ya había alcanzado la cima de la fama, constituyeron para George Barbier el reto de adaptar su estilo (colorista y llamativo) a ilustraciones en línea, con poca variedad cromática y con el estilo propio de las situaciones dramáticas adecuadas al gesto del bailarín. A esta serie le siguió otra, dedicada a Tamar Karsavina, en 1914. Se había despertado la vocación, que siempre tuvo, del ilustrador por el teatro.

George_Barbier. “Designs on the Dances of Vaslav Nijinsky”, 1913

George Barbier. “Designs on the Dances of Vaslav Nijinsky”, 1913

George Barbier. “Designs on the Dances of Vaslav Nijinsky”, 1913

George Barbier. “Designs on the Dances of Vaslav Nijinsky”, 1913

Nijinsky and Karsavina Ballets Russes

George Barbier. Nijinsky and Karsavina Ballets Russes, 1913

George Barbier. Nijinsky and Karsavina. Ballets Russes, 1913

George Barbier. Nijinsky and Karsavina. Ballets Russes, 1913

Una vez concluida la Gran Guerra y a la espera de que se reanudara su reclamo como ilustrador de moda con la “La Gazette du Bon Ton”, Barbier diseña para una producción de “La Vie amoureuse de Casanova”, en 1918, cuyos originales se encuentran actualmente en el “Victoria and Albert Museum”.

Georges Barbier. “La Vie amoureuse de Casanova”, 1918

Georges Barbier. “La Vie amoureuse de Casanova”, 1918

Georges Barbier. “La Vie amoureuse de Casanova”, 1918

Georges Barbier. “La Vie amoureuse de Casanova”, 1918

Georges Barbier. “La Vie amoureuse de Casanova”, 1918

Georges Barbier. “La Vie amoureuse de Casanova”, 1918

En 1923 diseña trajes para el “Folies Bergère” de París y pronto su fama trasciende el continente y es reclamado por Rodolfo Valentino y su esposa Natacha Rambova, bailarina y diseñadora, (con quien compartiría el crédito del vestuario) para la película muda interpretada por el famoso actor e ídolo del cine, “Monsiuer Beaucaire” (Sidney Olcott, 1924).

Barbier se incorporó también en la creación de diseños de vestuario y decorados para las famosas producciones de Folies Bergère, destacándose por las propuestas atrevidas para la vestimenta de las vedettes y bailarinas.

George Barbier. Demoiselle aux Rubans. Folies Bergère, 1925

George Barbier. Demoiselle aux Rubans. Folies Bergère, 1925

El último trabajo de George Barbier fue para el espectáculo del Casino de París con Josephine Baker, titulado “Bird of the Forest” quien diera lugar a la famosa imagen de la vedette denominada como el “traje del pájaro”. Después de este, no quedan referencias de trabajos posteriores de Barbier.

George Barbier. "Bird of the Forest", 1920's

George Barbier. “Bird of the Forest”, 1920’s


Como se aprecia en las imágenes publicadas, el trabajo para la escena de este creador está muy relacionado con su obra para la moda. Con algunas excepciones, la expresividad dramática se anula por la abundancia decorativa, a pesar de los intentos del diseñador por simplificar la composición en los grabados dedicados al bailarín o los correspondientes a “Casanova”. Es el carácter más espectacular de las producciones para musicales, donde el erotismo y la sensualidad propia del estilo Barbier, encuentra su mayor realización…es una lástima que queden escasas muestras gráficas de sus resultados.

Más detalles de su obra: George Barbier. Por Tara Maginnis. En: http://www.lovely.nicolewilliams.info/barbier.php

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